Los cereales como uno de los grupos del Plato del Bien Comer: ¿cuál es su importancia?

Los cereales como uno de los grupos del Plato del Bien Comer: ¿cuál es su importancia?

El Plato del Bien Comer es una herramienta creada por la Secretaría de Salud del gobierno de México para orientar a la población hacia una alimentación correcta1. El plato distribuye los alimentos en tres grandes grupos, de acuerdo con los nutrimentos que cada uno de ellos aporta a nuestro organismo.

Estos grandes grupos son: frutas y verduras, leguminosas y alimentos de origen animal; y cereales. Lo ideal para una buena alimentación es que en cada comida se incluya, al menos, un alimento de cada uno de los tres grupos2. En este artículo prestaremos atención al último de ellos: los cereales. ¿Cuál es la función de los cereales y cómo podemos incluirlos en nuestra alimentación?

¿Qué son los cereales?

Los cereales son, por excelencia, fuente principal de energía que el organismo necesita para realizar actividades diarias, y también son fuente importante de fibra cuando se consumen enteros3. Entre los nutrimentos que contienen los cereales encontramos vitaminas, minerales, fibra e hidratos de carbono. Sin embargo, dependiendo de los tipos de cereales obtendremos más cantidades de unos nutrimentos u otros4.

¿Cuáles son los cereales más consumidos en Latinoamérica?

El Plato del Bien Comer incluye distintos tipos de cereales, pero aquí mencionamos algunos de los comúnmente consumidos en Latinoamérica: la avena, el arroz, el trigo, la cebada y el amaranto5. Descubre algunas de sus características y qué nutrimentos aportan los cereales a nuestro cuerpo*.

bowl of avena

Avena

La avena de grano entero es un cereal rico en vitaminas del complejo B, E y además de zinc. Contiene proteína e hidratos de carbono complejos, que aportan energía a nuestro organismo6. Asimismo, la avena es fuente de fibra tanto soluble como insoluble7.

arroz

Arroz

El arroz puede considerarse como uno de los cereales más consumidos a nivel mundial, puesto que es el grano con la segunda producción más alta en todo el mundo después del maíz. Es un alimento nutritivo, fuente inmediata de energía debido a que es rico en hidratos de carbono fácilmente digeribles. Adicionalmente, es fuente de vitaminas, como la tiamina, riboflavina y niacina8.

arroz

Trigo

Existen dos tipos de trigo: el trigo blando y el trigo duro. El trigo aporta vitaminas del complejo B y minerales, es buena fuente de fibra insoluble y tiene un bajo índice glucémico5.

cebada

Cebada

El valor nutritivo de la cebada se suele asemejar al de la avena, y es superior al del arroz. La cebada es rica en fibra soluble y contiene buena cantidad de hierro. Para el consumo humano, la cebada es preparada en forma de harina para elaborar pan, el agua de cebada se usa como bebida y para espesar sopas y el grano para la alimentación animal.

amaranto

Amaranto

El amaranto es un grano rico en minerales como el fósforo, magnesio, zinc9,10,11 y vitaminas del complejo B, entre otros. Es una buena fuente de fibra dietaria, que puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas como parte de una alimentación correcta y práctica regular de actividad física12.

Beneficios de los cereales

Los beneficios que nos proporcionan los cereales son numerosos, y aquí señalaremos algunos de los más importantes para que te animes a incluirlos en tu alimentación:

    1. Acompañados de una dieta correcta, los cereales de grano entero son una buena fuente de fibra, vitaminas y minerales, como folatos, vitamina E y selenio6.
    2. Gracias a su aporte de fibra, los cereales pueden ayudar a mejorar el tránsito intestinal, a cuidar la flora del intestino y reducir los niveles de azúcares13.
    3. Algunos cereales aportan fibra soluble (como la avena) y otros insoluble (como el trigo). De manera general, la fibra soluble puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y la insoluble participa de manera importante contribuyendo a evitar el estreñimiento6.

    *Para obtener algún beneficio se recomienda incluir estos alimentos dentro de una alimentación correcta y práctica regular de actividad física.

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    No dejes de leer más información sobre el Plato del Bien Comer en este artículo.

Esta información solo tiene fines informativos generales. Los datos nutrimentales y las declaraciones en esta página están diseñadas con fines educativos y de recursos, y no son sustitutas del asesoramiento nutricional profesional. Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre su alimentación, debe consultar a un nutriólogo.

  1. Federación Mexicana de Diabetes (Octubre 2017). Cuáles son los beneficios del plato del bien comer. [Consultado en agosto de 2018]. Disponible en http://fmdiabetes.org/cuales-son-los-beneficios-del-plato-del-bien-comer/
  2. Instituto Politécnico Nacional. Plato del Buen Comer [consultado en agosto de 2018]. Disponible en https://www.ipn.mx/dse/bariatria/Paginas/Plato_del_buen_comer.aspx
  3. Secretaría de Salud (Octubre 2017). El plato del bien comer: una guía para una buena alimentación [consultado en agosto de 2018]. Disponible en https://www.gob.mx/salud/articulos/el-plato-del-bien-comer-una-guia-para-una-buena-alimentacion
  4. Procuraduría Federal del Consumidor (2008). Tres razones para consumir cereales. [Consultado en septiembre de 2018]. Disponible en: https://www.profeco.gob.mx/encuesta/brujula/pdf-2008/Tres%20razones%20para%20consumir%20cereales.pdf
  5. Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá. Cereales y sus Productos, p.12. [Consultado en Octubre de 2018]. Disponible en: http://www.academia.edu/15489842/VALOR_NUTRITIVO_DE_LOS_CEREALES_NUTRIENTE_Carbohidratos_Prote%C3%ADnas_Grasas
  6. Chu, Y. (2014). Oats nutrition and technology (p. 45-46). Chichester, West Sussex: John Wiley & Sons Inc.
  7. Peterson, David M. (2001). Oat antioxidants. Journal of Cereal Science. Volume 33. PP 115-129. Disponible en https://eurekamag.com/pdf/003/003512850.pdf
  8. Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá-INCAP (s.f.). Cereales y sus Productos. Cadena Contenidos Actualizados de Nutrición y Alimentación. Módulo II. [Consultado en julio de 2018] Disponible en: http://www.depadresahijos.org/INCAP/cereales.pdf
  9. Minetti C, Cozzolino SMF. Funções plenamente reconhecidas dos nutrientes – Zinc o. Série de Publicações ILSI Brasil. V.7. São Paulo: International Life Science Institute Brasil, 2009.
  10. Monteiro TH, Vanucchi H. Funções plenamente reconhecidas dos nutrientes – Magnésio. Série de Publicações ILSI Brasil. V.15. São Paulo: International Life Science Institute Brasil, 2010b.
  11. Otten JJ, Hellwig JP, Meyers LD (editors). Dietary Reference Intakes: The Essential Guide to Nutrient Requirements. Washington, DC: The National Academies Press; 2006.
  12. Korczak R, Kamil A, Fleige L, Donovan SM, Slavin JL. Dietary fiber and digestive health in children. Nutr Rev. 2017 Apr 1;75(4):241-259.
  13. Whole Grains Council. Beneficios de los granos enteros. [Consultado en octubre de 2018]. Disponible en https://wholegrainscouncil.org/resources/recursos-en-espa%C3%B1ol/beneficios-de-los-granos-enteros