¿Cuál es la importancia de la alimentación y de la nutrición?

¿Cuál es la importancia de la alimentación y de la nutrición?

La alimentación y la nutrición son dos procesos que se encuentran ligados, pero son diferentes en muchos aspectos. En este articulo te explicaremos qué diferencia hay entre alimentación y nutrición, así como la importancia que tienen cada uno de ellos.

¿Qué es la alimentación y qué es la nutrición?

  • Definición de alimentación: La alimentación es el proceso por medio del cual obtenemos, preparamos e ingerimos alimentos, obteniendo los nutrimentos que nuestro cuerpo necesita y que son indispensables para la vida humana plena.
  • Definición de nutrición: Por su parte, la nutrición es definida como un conjunto de procesos involucrados en la obtención, asimilación y metabolismo de los nutrimentos por el organismo.

La diferencia entre alimentación y nutrición es que la primera es un proceso voluntario por medio del cual los seres humanos eligen qué alimentos consumir, y la segunda es un proceso involuntario por el que los alimentos seleccionados son transformados después de ingerirlos.

Importancia de la alimentación

Ahora que conocemos el significado de alimentación y qué significa nutrición, ¿por qué se considera importante? Dado que los alimentos son el vehículo por medio del cual el cuerpo recibe nutrimentos y la energía que cada persona necesita1, la selección adecuada de estos alimentos y su consumo en las proporciones necesarias hará que el proceso de nutrición sea exitoso.

Basado en lo anterior, una alimentación correcta deberá ser:

  • Completa: que tenga todos los nutrimentos, incluyendo en todas las comidas alimentos de los tres grupos: cereales y tubérculos, verduras y frutas y leguminosas y alimentos de origen animal1.
  • Equilibrada: es decir que los nutrimentos guardan las proporciones adecuadas y sean suficientes para cubrir con las necesidades nutricionales1.
  • Inocua: que su consumo habitual no implique riesgos para la salud, que se consuma con mesura y no aporte cantidades excesivas de ningún componente o nutrimento.
  • Suficiente: que cubra las necesidades de todos los nutrimentos de manera que se tenga una buena nutrición, peso saludable y, en el caso de los niños, que crezcan y se desarrollen de manera correcta1.
  • Variada: que de una comida a otra se incluya alimentos diferentes de cada grupo.
  • Adecuada: que esté acorde con los gustos y cultura de quien la consume y ajustada a sus recursos económicos1.

Importancia de la nutrición

La nutrición tiene como principal función transformar y extraer los nutrimentos necesarios de los alimentos que consumimos. A través de este proceso, el cuerpo genera la energía necesaria para mantener el organismo y desarrollar sus funciones. Asimismo, produce los elementos necesarios para los procesos de obtención, asimilación y metabolismo de los nutrimentos por el organismo1.

Esta información solo tiene fines informativos generales. Los datos nutrimentales y las declaraciones en esta página están diseñadas con fines educativos y de recursos, y no son sustitutas del asesoramiento nutricional profesional. Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre su alimentación, debe consultar a un nutriólogo.

  1. Secretaría de Salud. NORMA Oficial Mexicana NOM-043-SSA2-2005, Servicios básicos de salud. Promoción y educación para la salud en materia alimentaria. Criterios para brindar orientación. [Consultado en octubre de 2018].