¿Qué son las vitaminas? Por qué son importantes y cómo incluirlas

¿Qué son las vitaminas? Por qué son importantes y cómo incluirlas

Seguramente has escuchado hablar sobre las vitaminas, sin embargo, no todos sabemos exactamente qué son y por qué son tan importantes para nuestro organismo. En este artículo te explicaremos la función de las vitaminas, sus diferentes tipos y en qué alimentos puedes encontrarlas.

¿Qué son y para qué sirven las vitaminas?

Las vitaminas son micronutrientes necesarios para el metabolismo y vitales en nuestra dieta. La importancia de las vitaminas está directamente relacionada con la salud, puesto que se ha demostrado que la aparición de ciertas enfermedades se genera a partir de la carencia de ciertas vitaminas. Adicionalmente, las vitaminas pueden ayudar a prevenir algunas enfermedades crónicas1.

Algunas vitaminas son sintetizadas o producidas directamente por nuestro organismo, sin embargo, no son suficientes para cubrir las necesidades del cuerpo, por lo que es necesario incluirlas a partir de los alimentos que contienen vitaminas2.

Tipos de vitaminas

Las vitaminas se clasifican en dos grandes grupos:

  • Vitaminas liposolubles: Como su nombre lo indica, no son solubles en agua sino en grasa, por lo que se encuentran en alimentos que contienen grasa y son transportadas en nuestro organismo unidas a compuestos grasos. Asimismo, son absorbidas por nuestro organismo, sus excesos no se eliminan y consumidas en exceso pueden ser tóxicas2.

Dentro de las vitaminas liposolubles encontramos:

        • Vitamina A: Ayuda a conservar una buena visión, a que los ojos vean en la oscuridad y a promover el crecimiento de células y tejidos del cuerpo. Además, es antioxidante, por lo que puede prevenir ciertos tipos de enfermedades, incluyendo las típicas de edades avanzadas2.
        • Vitamina D: Favorece la absorción intestinal de calcio y fósforo y regula el calcio circulante en la sangre. Ayuda a depositar estos minerales en huesos y dientes haciéndolos más fuertes2.
        • Vitamina K: Está relacionada con la coagulación de la sangre. Ayuda a coagular proteínas para parar un sangrado y a formar proteínas para la sangre, huesos y riñones2.
        • Vitamina E: Tiene propiedades antioxidantes y anticoagulantes. Ayuda a prevenir la oxidación de colesterol LDL y puede reducir el riesgo de enfermedades y condiciones del corazón3.
  • Vitaminas hidrosolubles: Son solubles en agua, es decir, no se almacenan en nuestro organismo. Su exceso se elimina constantemente a través de la orina o sudor (excepto las vitaminas B6 y B12) y su ingesta diaria es necesaria en cantidades adecuadas4,2. Asimismo, estas vitaminas se destruyen o eliminan fácilmente durante el almacenamiento y procesamiento de alimentos, por ejemplo: cuando hay cocción en agua, durante el almacenamiento de verduras y frutas y la exposición a la luz, el aire o temperaturas elevadas.

Algunas vitaminas hidrosolubles son:

        • Vitaminas del complejo B: Cumplen una función importante en el metabolismo de los carbohidratos, y estos están directamente relacionados con la producción de energía2. Dentro de este grupo encontramos: vitamina B1, B2, B3, B5, B6, B7, B9 y vitamina B12.
        • Ácido Ascórbico o Vitamina C: Es necesario para la formación y mantenimiento del colágeno y la absorción de hierro y folatos de origen animal. Nos ayuda a mantener las encías sanas, curar heridas, proteger contra infecciones y tener huesos sanos y fuertes. Asimismo, al actuar como antioxidante puede prevenir daño en células2.

¿En qué alimentos se encuentran las vitaminas?

La mayor cantidad de alimentos aportan vitaminas. A continuación, mencionaremos algunas de las vitaminas que se encuentran en los alimentos según su color4:

  • Verde: Grupo compuesto por hortalizas y frutas que contienen, especialmente, vitaminas A, C, del complejo B, E y K. Algunos ejemplos de alimentos ricos en vitaminas como estas son la espinaca, la acelga, la lechuga o el brócoli, entre otros.

  • Rojo: Grupo compuesto de frutas y hortalizas fuente de vitaminas A, C y del complejo B, como el tomate, el pimiento, la sandía o la cereza.

  • Amarillo y naranja: Grupo de frutas y hortalizas que se caracterizan por ser buena fuente de vitaminas C y contienen caroteno, el cual favorece la formación de vitamina A. Algunos ejemplos son las zanahorias, calabaza, plátanos, limón o la piña.

  • Azul, morado o púrpura: Dentro de este grupo podemos encontrar verduras y frutas, como uvas, betabel, el repollo o la berenjena, así como lácteos, carnes y huevos. Contienen vitamina del complejo B y algo de vitamina C.

  • Blanco: Contienen vitaminas del complejo B, y algunos ejemplos son la cebolla, el ajo, la papa, col o poro.

Una dieta variada en opciones y colores, puede ayudar a que la ingesta de vitaminas sea la requerida diariamente.

¿Sabías que el nombre de vitamina viene de vita, que significa vida y amina, un compuesto de nitrógeno? Las sustancias que hoy llamamos vitaminas fueron bautizadas por el químico polaco Casimir Funk en 19125.

Esta información solo tiene fines informativos generales. Los datos nutricionales y las declaraciones en esta página están diseñadas con fines educativos y de recursos, y no son sustitutas del asesoramiento nutricional profesional. Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre su alimentación, debe consultar a un nutriólogo.

  1. Latham, Michael. (2002). Nutrición humana en el mundo en desarrollo. Roma. Capítulo 11: Vitaminas [consultado en agosto de 2018]. Disponible en: http://www.fao.org/docrep/006/w0073s/w0073s0f.htm#bm15
  2. Carbajal, Ángeles (2013). Manual de nutrición y dietética. Universidad Complutense de Madrid [consultado en agosto de 2018]. Disponible en: https://www.ucm.es/data/cont/docs/458-2013-07-24-cap-11-vitaminas.pdf
  3. Jorge Luis Blé-Castillo, Juan C. Díaz-Zagoya y José D. Méndez. Gac Méd Mex, Vol. 144, No. 2 (2008). Suplementación con vitamina E, ¿benéfica o dañina?, p. 150-151. [Consultado en octubre 2018]. Disponible en: https://www.anmm.org.mx/GMM/2008/n2/68_vol_144_n2.pdf
  4. Ministerio de Agroindustria. Presidencia de la Nación. Nutrición y educación alimentaria. Ficha 59. Frutas y Hortalizas, p.2. [Consultado en octubre 2018]. Disponible en: http://www.alimentosargentinos.gob.ar/HomeAlimentos/Nutricion/fichaspdf/Ficha_59_Frutas_Hortalizas.pdf
  5. Gerald F. Combs, Jr. (2008). The Vitamins: Fundamental Aspects in Nutrition and Health, p.16. London: Elsevier Academic Press.