¿Qué es la serotonina? Ejemplos de alimentos que ayudan a producir sensación de felicidad

¿Qué es la serotonina? Ejemplos de alimentos que ayudan a producir sensación de felicidad

Comer ciertos alimentos, por su sabor y textura, pueden ayudar a sacarnos una sonrisa. Pero ¿sabías que existen algunos que pueden ayudar a aumentar tu sensación de felicidad? Nos referimos a los alimentos que contribuyen a la producción de serotonina, mejor conocida como la hormona de la felicidad, debido a su contenido de triptófano.

¿Qué es la serotonina?

La serotonina es una sustancia química que produce nuestro cuerpo que puede contribuir en la sensación de felicidad y regulación del estado de ánimo. Esto se debe a que es un neurotransmisor, es decir, transmite señales químicas directamente de neurona a neurona1. La función de la serotonina es muy importante y, como tal, ¡también lo son sus resultados!

Serotonina: ¿para qué sirve? 

Esta sustancia química influye, directa o indirectamente, en muchos aspectos de nuestra salud: en el control del sueño, del apetito, del estado de ánimo e, incluso, en la regulación del dolor.

  • Control del sueño: Con un adecuado nivel de serotonina, nuestro reloj interno se mantiene equilibrado y determina el horario que el cuerpo debe seguir a lo largo del día2.
  • Control del apetito: Esta hormona puede contribuir a hacernos sentir más saciedad e impedir que comamos en exceso. Por el contrario, si los niveles de serotonina son bajos, puede que sintamos la necesidad de ingerir más alimentos de lo acostumbrado3.
  • Estado de ánimo: La serotonina puede, por ejemplo, ayudarnos a estabilizar nuestro estado de humor en situaciones de tensión, irritabilidad o negatividad en general. Es por esto que las personas con depresión tienden a presentar niveles de serotonina bajos4.
  • Regulación del dolor: Al producirse cualquier tipo de dolor en el cuerpo, ya sea local o crónico, nuestro cerebro libera serotonina que puede ayudar a reducir los síntomas5.

Serotonina: alimentos

A pesar de los beneficios de esta sustancia, tener niveles bajos de serotonina puede ser perjudicial para nuestra salud y conducir a la depresión, fatiga, cambios de humor o dificultad para conciliar el sueño.

¿Cómo aumentar la serotonina? Estos son algunos ejemplos de alimentos que producen serotonina*:

Los huevos

  • La seratonina se forma a partir de un aminoácido, el triptófano, muy presente en alimentos ricos en proteínas, como los huevos6. Un huevo revuelto o estrellado acompañado de un pan integral será el complemento ideal de tus mañanas.

El banano

  • Esta fruta es fuente de fibra, minerales y vitaminas que ayudan al organismo a realizar sus funciones adecuadamente. Asimismo, el banano es rico en triptófano, que puede ayudar a tener un efecto calmante sobre el sistema nervioso, fomentando un estado de ánimo optimista y regulando un sueño más profundo6.

El cacao

  • Además de aportar su delicioso sabor, el cacao contiene cafeína y una sustancia denominada feniletilamina, que pueden ayudar a elevar nuestro sentido del humor. Asimismo, sus niveles de azúcar pueden ayudar a que el cuerpo absorba mejor el triptófano, aumentando así la serotonina6. ¡Cuanto más puro, mejor!

Chía

  • Las semillas de chía son una buena fuente de vitaminas del complejo B, que juegan un papel crítico en el metabolismo energético y en la producción de serotonina6. ¡Hay una variedad de preparaciones en las que puedes incorporarla!

Ahora que ya conoces algunos alimentos que pueden ayudar a producir serotonina, inclúyelos en tus desayunos para disfrutar de sus beneficios durante el día.

*Para obtener algún beneficio se recomienda incluir estos alimentos dentro de una alimentación correcta y práctica regular de actividad física.

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Esta información solo tiene fines informativos generales. Los datos nutricionales y las declaraciones en esta página están diseñados con fines educativos y de recursos, y no son sustitutos del asesoramiento nutricional profesional. Si tienes alguna pregunta o inquietud sobre tu alimentación, debes consultar a un nutricionista.

 

  1. Young SN (November 2007). “How to increase serotonin in the human brain without drugs”. Journal of Psychiatry & Neuroscience. 32 (6): 394–9.
  2. Sleep Medicine Reviews, Volume 6, Issue 1 (February 2002), p55-67. Ursin R. Serotonin and sleep.
  3. Shveta Sharma, Jagmohan Sharma (December 2011). Regulation of Appetite: Role of Serotonin and Hypothalamus. Iranian Journal of Pharmacology and Therapeutics.
  4. Nutrients. 2016 Jan; 8(1): 56. Influence of Tryptophan and Serotonin on Mood and Cognition with a Possible Role of the Gut-Brain Axis.
  5. David M Marks, Manan J Shah, Ashwin A Patkar, Prakash S Masand, Geun-Young Park, and Chi-Un Pae. Curr Neuropharmacol. 2009 Dec; 7(4): 331–336. Serotonin-Norepinephrine Reuptake Inhibitors for Pain Control: Premise and Promise.
  6. Vannucchi H, da Cunha SFC. Funções plenamente reconhecidas dos nutrientes – Vitaminas do complexo
    B: tiamina, riboflavina, niacina, piridoxina, biotina e ácido pantotênico. Série de Publicações ILSI Brasil. V.9.
    São Paulo: International Life Science Institute Brasil, 2009.